1916-2016 : les influences irlandaises

George Bernard Shaw, William Butler Yeats, Samuel Beckett et Seamus Heaney… L’Irlande compte à ce jour quatre prix Nobel de littérature! Comment un petit pays de 4,5 millions d’habitants – sensiblement la même population que la Bretagne historique aujourd’hui – a-t-il fait pour inspirer si fortement ses écrivains et leur donner une stature mondiale ? Un mystère ?

Il serait hasardeux et sans doute prétentieux de tenter d’apporter ici une explication à la richesse de cette littéraire irlandaise étonnamment prolifique. D’autres le feront probablement mieux que nous. Mais il n’est pas inutile de chercher à saisir les influences irlandaises sur une Bretagne du livre dont un seul prix Nobel de littérature, Jean-Marie Le Clézio, revendique des racines bretonnes. Les liens entre la Bretagne et l’Irlande sont multiples et séculaires dans de nombreux domaines qu’ils soient culturels, linguistiques, musicaux, artistiques, économiques, politiques… Citons par exemple le Festival Interceltique de Lorient ou les 120 communes bretonnes jumelées avec l’Irlande ou bien encore l’aventure des Comptoirs Irlandais, la Brittany Ferries… L’Irlande et sa lutte pour l’indépendance ont fasciné des générations de militants politiques bretons et ce pays fut un temps considéré comme un eldorado politique avec ses héros comme James Connoly, Padraig Pearse, Michael Collins, Eamonn de Valera…

Dès 1901, des militants Bretons se déplacent en Irlande pour nouer des contacts avec les irlandais les plus conscientisés parmi eux le carhaisien Taldir Jaffrenoù(1) Ces liens ont longtemps perduré.

Bref, la place de l’Irlande est importante en Bretagne dans la réalité comme dans l’imaginaire. Le centenaire de Pâques 1916 a été l’occasion de manifestations de grande ampleur en Irlande dans tous les domaines (histoire, culture, musique, éducation, rénovation de sites, etc..) et à travers le monde, notamment aux USA, au Canada, en Grande-Bretagne, en Australie… et en Bretagne. Toutes les ambassades d’Irlande à travers le monde proposeront des activités autour de ce centenaire. Il aurait été inconcevable que le Festival du livre en Bretagne de Carhaix ne profite pas de cet événement historique pour mieux cerner les influences irlandaises qui nourrissent nos réalités ou notre imaginaire breton.